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Gilberto Pauwels, OMI – Defensor de la Democracia y Luchador Social

3 de marzo de 2016

(Por el P. Roberto Carrasco, OMI)

Escribir sobre una personalidad, un misionero oblato, un luchador social, es escribir sobre alguien que ha dedicado años a sus pasiones: la defensa de los pueblos indígenas y el cuidado de nuestra Casa Común. En el último Capítulo General de 2022, los Misioneros Oblatos de María Inmaculada enfatizaron nuestro reconocimiento de la vocación del Hermano Oblato por su responsabilidad igual y complementaria en la evangelización (cf. CCRR 7). Por eso, el 37º Capítulo General nos recuerda que, como comunidad religiosa, estamos incompletos sin el testimonio de nuestros Hermanos Oblatos.

“En la naturaleza, lo fundamental es defender la biodiversidad existente; tratando de evitar que por razones secundarias, destruyamos nuestra diversidad. Lo mismo podría decirse de las culturas. Al comienzo de CEPA (Centro de Ecología y Pueblos Andinos), defendíamos la originalidad de las culturas. Pero ahora reconocemos que no solo nuestra cultura es importante, por eso defendemos la diversidad de culturas”.

Con estas palabras podemos reconocer al hermano Gilbert Franz Camiel Pauwels Shootetten, OMI -misionero belga llegado a Bolivia en 1974-, y que en 1995, junto a los oblatos, Marcos Van Ryckeghem y Christian Dutry,  fundó CEPA –(Centro de Ecología y Pueblos Andinos)-. Este centro que fundaron los Misioneros Oblatos de María Inmaculada se ha mantenido vivo porque 

“El deber primero y fundamental es acompañar a los pueblos, a la comunidad. Acompañamos principalmente a los pueblos originarios ayudándolos a comprender mejor su realidad. Ayudamos a las personas a entender mejor la naturaleza (los ecosistemas donde viven), los territorios que habitan con toda su riqueza y las amenazas a sus hogares. Lo hacemos a partir de investigaciones, publicaciones, charlas y talleres, todos buscando empoderar a las personas a través del conocimiento. 

Estas palabras describen perfectamente la pasión de este hermano oblato por anunciar el Reino de Dios trabajando con los pueblos originarios del Altiplano y predicando sobre el cuidado de la Casa Común. Las personas que saben de su pasión y amor por ellos lo llaman Gilberto, que es el equivalente español de Gilbert.

Gilberto Pauwels es un hermano oblato que ha dedicado muchos años a estudiando Filosofía, Ciencias Religiosas, Misionología y Antropología Social y Cultural, que son sus favoritos. También fue co-fundador del Centro Diocesano de Pastoral Social (CEDIPAS) en la diócesis de Oruro en Cochabamba, Bolivia, Centro que dirigió durante casi 20 años. 

Portada negra y amarilla con premio.El pasado 8 de febrero de 2023, mediante Resolución Salarial N° 010/2022-2023, la Cámara de Senadores de la Asamblea Legislativa Plurinacional de Bolivia ha otorgado al hermano Gilberto Pauwels, OMI, el reconocimiento “Premio a la Democracia – Juan Carlos Flores Bedregal”, por su actividad en defensa de la democracia y la incidencia social. 

Julián Arias, teólogo boliviano que trabaja en CEPA, señala que “este reconocimiento que recibe el hermano Gilberto es por su lucha a favor de la democracia durante los tiempos de la dictadura en Bolivia. Por ello, tiene la nominación de Presidente vitalicio de la Asamblea Permanente de Derechos Humanos en Oruro”. 

Es importante recordar que en 2010 el hermano Gilberto recibió el premio “Sebastián Pagador” en el Escudo Nacional de Primer Grado del expresidente Evo Morales por su servicio al desarrollo, prestigio y progreso del estado de Oruro. 

Para la Delegación General de BOLPER (Bolivia-Perú), el testimonio de Gilberto Pauwels como Hermano Oblato es un estímulo para toda la Iglesia. Porque presenta el valor evangélico de las relaciones fraternas de igualdad frente a la tentación de dominar, buscar el mejor lugar o ejercer la autoridad como poder. 

 

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