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Cambio climático

"Como individuos, como instituciones, como pueblo, necesitamos un cambio de corazón para preservar y proteger el planeta para nuestros hijos y para las generaciones aún por nacer".

- Cambio climático global: una súplica para el diálogo, la prudencia y el bien común, Obispos católicos de EE. UU., 2001

El cambio climático ya está en marcha. Sus efectos se han sentido desde Nueva Orleans hasta Bangladesh. En todo el mundo, las primeras señales de advertencia incluyen el derretimiento de los glaciares, cambios en los rangos de plantas y animales y el comienzo más temprano de la primavera. Las iglesias en las pequeñas naciones insulares del Pacífico informan que sus jóvenes se están yendo, para establecer vidas donde no serán inundadas por el aumento de los mares.

La urgencia con la que debemos actuar se vuelve más clara con cada nuevo estudio científico. El derretimiento y la ruptura de las capas de hielo en el Ártico y la Antártida está ocurriendo más rápido de lo previsto. Las temperaturas crecientes hacen que los lugares fríos sean más cálidos, pero también hacen que los lugares cálidos se sequen. La agricultura de secano en África está particularmente en riesgo. Incluso una pequeña disminución en la precipitación puede tener un gran efecto negativo

Los impactos del cambio climático incluyen:

  • Olas de calor y sequías más extremas
  • Aumento del nivel del mar
  • Actividad de tormenta más severa (aguas oceánicas más cálidas generan tormentas más feroces)
  • La fusión del glaciar disminuirá, afectando negativamente los suministros de agua subterránea. Millones, particularmente en el sur de Asia, se verán afectados.

¿Que es el calentamiento global?

El calentamiento global es causado por un exceso de emisiones de dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor en la atmósfera. Estos se emiten principalmente por la quema de combustibles fósiles y la tala de bosques: 75% y 20%, respectivamente, de emisiones totales de CO2 causadas por humanos cada año. Estos gases permanecen en nuestra atmósfera durante cien años o más.

Hasta ahora, el océano ha actuado como un gran sumidero, absorbiendo carbono de la atmósfera, pero está cerca de la saturación. La absorción oceánica de carbono ha hecho que se vuelva más ácida, una amenaza para los arrecifes de coral, ya severamente comprometida en muchas áreas. La acidez causa el blanqueamiento y la muerte del coral. La destrucción adicional de los arrecifes de coral tendría un impacto devastador en las pesquerías de todo el mundo.

En los Estados Unidos, nuestras áreas costeras, la productividad de nuestras granjas, pesquerías y bosques, así como la habitabilidad de nuestras ciudades, están en riesgo. Pero el mayor impacto negativo del calentamiento recaerá en los países pobres con menor capacidad de adaptación. Aquellos que contribuyeron menos al problema probablemente llevarán la peor parte.

Respuesta de la comunidad religiosa

La comunidad religiosa ha estado trabajando duro para volver a despertar una visión religiosa del mundo como un cosmos interconectado viviente guiado por el Espíritu para el disfrute y la crianza de todas las criaturas. Las comunidades de fe han sido activas al instar a los legisladores a estar abiertos a esa visión y actuar de manera rápida y efectiva, y tomar en consideración los impactos en los que menos pueden hacer frente, tanto en los EE. UU. Como en el extranjero. Tanto la mitigación (la reducción de los gases de efecto invernadero) como la adaptación (la capacidad de hacer frente a los cambios que ahora son inevitables) son ambas necesarias. Y, cuanto antes actuemos, menor será el precio que todos tendremos que pagar.

Grandes sitios web sobre el cambio climático:

Convenio Católico del Clima
Campaña de Cambio Climático de Ecojusticia del Consejo Nacional de Iglesias
Campaña 1 Sky
Union of Concerned Scientists

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