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Oblatos promueven el empoderamiento social en Sri Lanka

13th diciembre, 2012

La "inhabilidad social" se reconoce y se acepta extensamente hoy como causa de la pobreza. Empoderar a las personas para que piensen por sí mismas y se sostengan por sí mismas ofrece una salida sólida y permanente para las personas que viven en la pobreza y la miseria social. La filosofía de que es mejor enseñar a una persona a atrapar un pez que ofrecerle uno es la filosofía detrás del "Foro del Ciudadano" (CF), que está operando con éxito en Sri Lanka bajo la dirección y guía del Centro para la Sociedad y Religión (CSR). CSR es la institución Justicia de Paz e Integridad de la Creación (JPIC) de la Provincia de Colombo del Misionero de los Oblatos de María Inmaculada (OMI).

Sri Lanka

Sri Lanka es una isla pequeña y hermosa en el Océano Índico. Aloja a poco más de 21 millones de personas, una población dividida en diferentes grupos étnicos / religiosos: cingaleses (74%), tamiles (18%), musulmanes (7%), con 1% no especificado. La economía es predominantemente agrícola, pero las exportaciones de textiles y prendas de vestir son importantes.

Los ciudadanos de Sri Lanka sufrieron las consecuencias drásticas de una guerra civil que duró 30 años. La causa principal de esta guerra fue un problema étnico, que creció en intensidad a partir de una ideología política nacionalista sostenida por los gobernantes cingaleses que se hizo cargo del gobierno del país de los británicos en 1948. La guerra civil llegó a un final sangriento en mayo 2009, con la derrota militar de los LTTE (Tigres de Liberación de Tamil Eelam). La gente esperaba que el final de la guerra traería paz y armonía a sus vidas y daría como resultado la estabilidad política dentro de un marco democrático que también sería "la solución permanente" para el problema étnico. Sin embargo, tres años después de la guerra, las personas encuentran no solo que el nacionalismo cingalés todavía es dominante, sino también que se ha transformado en una mayor amenaza para la democracia genuina. Una ideología del etnonacionalismo cubre la realidad de que las decisiones políticas están en manos de un determinado grupo / familia que desalienta la participación pública y la acción colectiva en el mecanismo del gobierno. Esto, lamentablemente, es la realidad de hoy.

Para remediar esta gobernanza insalubre, el "Foro Ciudadano" se desarrolló a través de la mediación del Centro Oblato para la Sociedad y la Religión. Esta iniciativa llamó la atención de los ciudadanos de Sri Lanka hacia una nueva ideología política que es capaz de dar un impulso real a la democracia. En su opinión, una nueva política necesita incorporar una multiplicidad de demandas democráticas. No se puede negar que uno de los requisitos cruciales de la política democrática es articular una esfera pública que proporcione una plataforma común para la acción colectiva y que asegure la participación de las personas independientemente de sus pequeñas diferencias étnicas, religiosas y culturales.

El Foro de Ciudadanos (CF)

El objetivo de CF era proporcionar una plataforma común para los ciudadanos del país para sus acciones colectivas, especialmente en áreas que se refieren al "bien común". El FC ha sido, por lo tanto, un foco central del Centro para la Sociedad y la Religión (CSR) en su esfuerzo por desarrollar una estrategia alternativa entre las bases. A fines de 2009, CSR comenzó foros de ciudadanos en varios distritos de Sri Lanka. Moneragala y Badulla fueron los primeros en intentarlo. En la actualidad, el Citizen's Forum opera con éxito en ocho distritos en Sri Lanka, uno de cada once. Estos son Moneragala, Badulla, Colombo, Gampaha, Kalutara, Kegale y Polonnaruwa. Aunuradhapura fue el último distrito en establecer un Foro Ciudadano, a principios de 2012. Aunuradhapura es un distrito del norte del país con muchas aldeas pobres, algunas muy afectadas por la guerra en los últimos treinta años.

El lema

La visión del Foro Ciudadano es capacitar a las personas y hacerles pensar por sí mismos que actúen como "ciudadanos". Pero CÓMO capacitar a las personas y DÓNDE comenzar. Aquellos que trabajan en el Foro de Ciudadanos encontraron la respuesta en un "enfoque basado en los derechos", un enfoque de concienciación que sirve como una solución a largo plazo para la mayoría de los problemas que afectan a la gente pobre. El CF Motto se convirtió en "entrenar personas para acciones públicas".

El punto de partida

El punto de partida de CF se basa en un establecimiento de equivalencias democráticas. Para establecer equivalencias democráticas, se hizo necesario un "nuevo sentido de identidad" que identificara a los diferentes grupos de naturaleza étnica, religiosa y cultural como UNO para que las demandas de cada grupo pudieran articularse con las de los demás. No se trata de establecer una mera alianza entre esos intereses, sino de identidad entre aquellos cuyos intereses son diferentes.

Los problemas y las quejas de las personas a menudo tienen sus raíces en las comunidades locales y, por lo tanto, pueden abordarse a nivel del gobierno local. CF por lo tanto, crea su estructura de abajo hacia arriba. Por ejemplo, los problemas de contaminación ambiental, detención ilegal, acaparamiento de tierras, falta de instalaciones sanitarias y de salud y la falta de instalaciones de transporte siempre encuentran un terreno común a nivel local. Así las acciones públicas organizadas por personas a nivel local, como foros de discusión, presentación de propuestas viables a las autoridades del gobierno local, campañas públicas como manifestaciones y boicots electorales, y sobre todo la presentación de acciones legales en forma de Peticiones de Escritura contra las autoridades / personas pertinentes se convirtió en el modus operandi al abordar los problemas a nivel local. Este proceso siempre comienza en el nivel local, pero ahora también puede extenderse hasta el nivel nacional a través de acciones públicas vibrantes hasta que los problemas de las personas se aborden de manera satisfactoria.

La estructura de CF opera en niveles 3:

1. Foros de Village Citizen (VCF)

Los problemas a nivel local se consideran en el VCF. Esta es una reunión de campesinos de la aldea para compartir sus quejas. Los propios pobladores determinan su equipo de liderazgo, sabiendo quién de ellos tiene antecedentes académicos, reconocimiento profesional o la aceptación de la mayoría de los aldeanos como "personajes creíbles".

2. Foros de ciudadanos del distrito (DCF)

El equipo de liderazgo de VCF nomina a los miembros para el equipo de liderazgo de DCF. El DCF es un clúster de varios VCF. Este es el foro más grande donde los problemas a nivel local se ponen de manifiesto en una voz colectiva en una escala más amplia. Los DCF también organizan grupos de estudio en los distritos sobre diferentes temas tales como Democracia, Ciudadanía, Buen Gobierno y Derechos Humanos / Fundamentales para educar a los miembros.

3. Comité de Acción Nacional (NAC)

Meta: canalizar los asuntos del distrito al nivel nacional.

El liderazgo de DCF designa a sus representantes para el liderazgo del NAC. Este es el foro más grande y donde los temas se discuten a nivel nacional. NAC es directamente responsable y responsable ante CSR y se reúnen en las instalaciones de CSR. Cada año, el 10 de diciembre, el NAC organiza el programa de día completo del Día de la Responsabilidad Social Humana.

Algunas experiencias y logros:

1. En el distrito de Moneragala hubo un problema de acaparamiento de tierras de aproximadamente 600 acres pertenecientes al departamento forestal. La tierra fue adquirida ilegalmente por el gobierno central para instalar un complejo hotelero turístico. La comunidad local llevó este problema a VCF y lo canalizaron a los funcionarios de LG esperando su intervención. Disgustado por la actitud tibia de los oficiales de LG, el VCF llevó el asunto al DCF donde se organizaron una serie de protestas públicas en diferentes lugares en contra de él. También se emprendieron acciones legales para evitar el acaparamiento de tierras. Finalmente, el tribunal emitió una orden para detener el proyecto y reconsiderar su viabilidad.

2. Hubo otro problema con respecto a una "valla de elefantes" también en el mismo distrito. La cerca eléctrica, que impedía que los elefantes salvajes cruzaran a las aldeas desde el santuario cercano y dañaran vidas y propiedades, fue retirada por un ministro del gobierno central mientras recorría su tierra agrícola que había adquirido cuando llegó al poder. El DCF de Moneragala llamó la atención del ministro, hizo una campaña pública en contra de esto, usó todos los medios posibles para contar esta injusticia al país y finalmente presentó un caso de Escritura contra la Autoridad Ambiental Central y otros funcionarios públicos pidiéndoles que cumplieran con su deber público. El resultado fue que hoy las aldeas viven sin ningún temor de los ataques de elefantes salvajes, especialmente durante la estación seca.

3. Hubo otro problema con respecto a la falta de instalaciones sanitarias y de salud para los trabajadores en un sector de plantaciones en el distrito de Badulla. La comunidad local llamó la atención del VCF que luego presentó una propuesta al Concejo Municipal de Badulla para establecer una oficina del Ministerio de Salud en esa área. Los funcionarios de MC admitieron su presentación, asignaron fondos y luego pusieron la oficina del Ministerio de Salud entre los trabajadores de las plantaciones, lo que resolvió su problema.

4. El gobierno de Sri Lanka opera en tres niveles: el nivel del gobierno central, el nivel del gobierno provincial y el nivel local. El dinero para desarrollar áreas locales tiene que pasar por los tres niveles antes de llegar a manos de los políticos de LG que a menudo no son sinceros y honestos al manejarlos. Sus proyectos de desarrollo a menudo no son lo que la gente quiere, ni respetuosos del medio ambiente y tampoco transparentes. Habiendo formado a los líderes de los FCV sobre cuestiones de financiación gubernamental y posibles medios de corrupción, así como sobre sus legítimos derechos como ciudadanos al uso de los fondos públicos, se los obligó a sentarse en las galerías de la reunión del gobierno local y observar el procedimientos, especialmente en las áreas de proyectos de desarrollo y su transparencia. Luego se les animó a comunicar esas observaciones a los funcionarios de LG por escrito, junto con proyectos de desarrollo alternativo propuestos basados ​​en las necesidades reales y apremiantes de las personas del área. Las cartas fueron escritas en papel con membrete oficial del Foro de Ciudadanos, firmadas por ellos y enviadas en correo certificado, pero con copias a otros funcionarios públicos del tema / ministerio relevante y a políticos superiores del Provincial y el Gobierno Central. En la actualidad, este sistema funciona con éxito en la mayoría de los CF, y sin embargo es una batalla constante entre los políticos locales y las aldeas. Este conflicto en algún momento lleva a matones políticos, donde los aldeanos son atacados y sus propiedades destruidas. Pero aún la gente se ha dado cuenta de este método como muy práctico en su trabajo para acciones públicas responsables.

Ventajas de CFs

• Los foros ciudadanos promueven el autogobierno a través de la participación activa de las comunidades locales. Las personas se inspiran para conocer sus propios problemas locales y encontrar soluciones a ellos a través de acciones colectivas.

• Los foros ciudadanos son una buena oportunidad para que las personas que viven en un país multinacional y multirreligioso se articulen y formen un terreno común donde puedan sentirse cómodos como "srilankeses" y así poder actuar contra la cultura etnonacionalista dominante que prevalece en presente.

• CF también alienta a las comunidades a cuestionar a sus representantes políticos y autoridades gubernamentales con respecto a su deber público, la transparencia y el uso del poder.

• La CF, sobre todo, le da dignidad y orgullo a las personas que piensan y actúan como "ciudadanos" sobre sus derechos.

Desafíos enfrentados por el CF

• La "cultura política del cliente" que prevalece en el país es un obstáculo para las comunidades de las comunidades por sus actividades colectivas, lo que también derrite las acciones públicas de la CF

• La tendencia política en SL no alienta a los ciudadanos a participar en acciones colectivas, sino que utiliza todo tipo de medidas ilegales para evitar que las personas se conviertan en una amenaza para el gobierno / los políticos. Por lo tanto, los ataques a las protestas públicas, los ataques contra personas y sus propiedades y las detenciones ilegales se están convirtiendo en una dificultad frecuente.

• Centralizar el poder en la (s) mano (s) de una persona / pocas personas se convierte en una amenaza real para la política de autogobierno de la FQ. Es más una tiranía que una democracia con la que los CF tienen que lidiar.

Rev Fr. Ashok Stephen OMI

Director, Centro para la Sociedad y la Religión,

Colombo, Sri Lanka

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