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Una visita a Mongu, Zambia

29th noviembre, 2011

A principios de noviembre, Kate Walsh, colega de JPIC Office, que trabaja con la Coalición TRI-Estado para la Inversión Responsable (CRI) en Nueva Jersey, visitó a Oblatos que trabajan en Zambia. Ella escribe sobre su reflexión sobre el viaje y la experiencia en Zambia:

Hace dos semanas, viajé a Zambia para hablar en una conferencia copatrocinada por Catholic Relief Services y CAFOD on Extractives in Southern African. Mi tarea consistió en hablar sobre el trabajo del ICCR y realizar una sesión sobre defensa de los accionistas. Sin embargo, tuve unos días para explorar la región, visitar, antes de que comenzara la conferencia.

Ese primer fin de semana, fui a Mongu en la Región Occidental. Esta es la región más pobre del país. Después de un viaje en autobús de 7-hora desde la capital, llegué y fui a visitar el Centro de Desarrollo de la Diócesis de Mongu (DMDC). Cuando esto se abrió en las primeras 70, su enfoque fue proporcionar asistencia nutricional a los residentes locales, específicamente a los niños. Hoy, se enfoca en la sostenibilidad alimentaria local.

Para cumplir con ese objetivo, DMDC ofrece todo desde la capacitación de agricultores; dirigir un centro de distribución de semillas y equipos; y operar una máquina pulidora de arroz, gratis para que la use la comunidad. DMDC incluso está explorando tecnologías con biodiesel. Uno de los mayores beneficios de todo su trabajo es cuán sinceramente se comprometen con la sostenibilidad. Le enseñan a la gente cómo cultivar arroz para sustento y para venderlo en el mercado. Todas las semillas de arroz vendidas a los agricultores locales son orgánicas. Las cáscaras de arroz y el polvo residual se utilizan para propósitos tales como fertilizantes para cultivos locales y cobertura de caminos. Los árboles se cultivan en el centro y luego se plantan para restaurar las áreas deforestadas.

También en el Centro, la planta Jatropha se está cultivando para biodiesel. Esta es una planta nativa no comestible, que cuando se prensa crea petróleo para usar como biodiesel. Pero al igual que el arroz, DMDC trabaja para garantizar que los subproductos también se utilicen. Las briquetas dejadas por las plantas usadas para biodiesel se convierten en gránulos para ser usadas en incendios en lugar de carbón y el subproducto adicional se usa para hacer jabón.

No solo aprendí lecciones prácticas y fui testigo de un gran proyecto, como lo que DMDC tiene para ofrecer, aprendí algunas lecciones de vida. En la capital de Lusaka, se está creando una gran embajada china. La única universidad en todo el país está en la capital, y muchos estudiantes locales no entran debido a la alta competencia. Sin embargo, los estudiantes chinos reciben educación gratuita. A medida que las empresas chinas continúan buscando presencia en África, comprando tierras u otras empresas, creo que debemos ser conscientes. En el peor de los casos, esto puede ser la recolonización de África, pero en lugar de ser estados nacionales extranjeros, son compañías privadas, con menos responsabilidad.

En este momento, había recorrido gran parte de Mongu, pero estaba luchando sobre por qué estaba viendo estas cosas. Cuando estaba pensando "¿Podría donar dinero o podrían otros? ¿Podría ayudar a solucionar algunos de estos problemas? Me sentí obligado a actuar ". P. Michael me dio el mejor regalo: el recordatorio de mi propósito en este viaje. Él me dijo que compartiera la historia de Mongu. Él no me pidió que actuara; él no me pidió que encontrara patrocinadores para sus maravillosos programas. Me pidió que les contara a otros sobre la pobreza, pero también sobre la maravillosa esperanza y los programas que sí existen. Su mensaje fue envuelto en su declaración rápida "Sé un portavoz, Kate". Y creo que eso es lo que colectivamente estamos llamados a hacer con este trabajo: ser un portavoz y levantar las historias.

El resto de la semana que pasé en Lusaka en la Conferencia CRS / CAFOD, que fue increíblemente bien dirigida. Hubo tanta emoción por este trabajo, y atrajo a 100 personas de los países de 13 para elaborar una estrategia sobre un tema tan complejo, pero crucial, de los extractivos. Como sabemos, la cuestión de los minerales de conflicto sigue siendo un problema grave. Sin embargo, ha habido desarrollos positivos como la legislación Dodd Frank que exige a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) que redacte nuevas reglas para las empresas públicas que les exigen que certifiquen que no están adquiriendo minerales de conflicto de África.

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