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La transparencia en los minerales en conflicto del Congo se pliega en el proyecto de ley de reforma regulatoria financiera

25 de mayo de 2010.

CONGO LUCHANDOCon la aprobación de la Ley de Restauración de la Estabilidad Financiera Americana (S. 3217) en el Senado de los Estados Unidos, las enmiendas a los minerales del conflicto del Congo y las enmiendas de Seguridad Energética a través de la Transparencia (ESTT) se han convertido en legislación. Sin embargo, como ninguna de las enmiendas estaba en la versión de la reforma de la Cámara de Representantes, ambas enmiendas serán retomadas por el comité de la Cámara / Conferencia del Senado que trabajará para reconciliar las diferencias entre los dos proyectos de ley. Ambas enmiendas fueron acordadas durante la aprobación de la Ley de Estabilidad Financiera Estadounidense de Restauración en el Senado.

El Senador Russ Feingold (D-WI) patrocinó la enmienda de Congo Conflict Mineral (SA 3997) que se adjuntó al proyecto de ley de reforma de regulación financiera. La enmienda del Congo se conocía originalmente como el Ley de Conflictos Minerales del Congo de 2009 (S.891). La modificación requerirá que las compañías divulguen a la Comisión de Bolsa y Valores anualmente si los minerales en sus productos se originaron o pueden haberse originado en la República Democrática del Congo o en un país vecino. Algunos de estos minerales son ingredientes clave en computadoras portátiles, teléfonos móviles y productos como grabadoras de video. Las empresas también informarán sobre su debida diligencia al determinar la fuente y la cadena de custodia para garantizar que las actividades que involucren dichos minerales no financien ni beneficien a los grupos armados.

Otra enmienda que no se incluyó en el proyecto de ley de reforma financiera final, pero que se ofreció durante el debate en el Senado es la enmienda de Seguridad de la Energía a través de la Transparencia (SA 3732) patrocinada por los senadores Ben Cardin (D-MD), Dick Lugar (R-IN), Chuck Schumer (D-NY) y Roger Wicker (R-MS). Hay un nuevo impulso por parte de los defensores para intentar que esta importante enmienda, que se incluyó en el proyecto de ley de la Cámara, se confiriera a la legislación final. La enmienda se ha extraído de la Ley de Seguridad a través de la Transparencia de la Energía de 2009 (S.1700). Se dirige a empresas que cotizan en las bolsas de valores de EE. UU. Para divulgar sus pagos extractivos a gobiernos extranjeros por petróleo, gas y minería en sus presentaciones regulares a la SEC. Esto se basa en el requisito de la Iniciativa de Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI) de que todas las empresas extractivas que operan en un país implementador de la EITI deben informar sus pagos al gobierno. También convertiría a los Estados Unidos en un país implementador de la EITI, un protocolo internacional que establece un estándar global para la transparencia en el petróleo, el gas y la minería.

Estas dos enmiendas son importantes para millones de personas pobres en países en desarrollo. Los países ricos en recursos albergan a más de dos tercios de las personas más pobres del mundo y han presenciado horrendos actos de violencia cometidos por quienes buscan explotar esos recursos naturales. La corrupción y la codicia han oprimido a miles. Si se convierten en ley, estas enmiendas ayudarían a los accionistas y al público en cuestión a responsabilizar a las corporaciones por los importantes minerales que utilizan desde el Congo y fomentar una mayor transparencia dentro de la industria de extracción.

La reconciliación de los dos proyectos de ley en el comité de la Conferencia estará en camino pronto. Debido al impacto de estas dos enmiendas sobre ciertas partes interesadas, se espera que las negociaciones sean feroces, con una fuerte presión ejercida por las industrias afectadas. Sin embargo, la transparencia exigida en la legislación tiene el potencial de disminuir la violencia que aflige al este del Congo. Es de vital importancia que estas enmiendas se incluyan en la versión final de la legislación.

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