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Alberta Tar Sands: Aceite sucio

9 de mayo de 2010.

El reciente desastre ecológico relacionado con el petróleo en el Golfo de México plantea interrogantes sobre las fuentes de energía de las que dependemos. Una fuente de petróleo cada vez más importante para los Estados Unidos son las arenas bituminosas de Alberta, Canadá.

Las arenas alquitranadas de Alberta, una forma de petróleo extremadamente densa y viscosa llamada betún, han sido referidas como el proyecto más dañino del planeta. Según Greenpeace, las emisiones de la extracción de arenas de alquitrán podrían crecer entre 127 y 140m toneladas por 2020, superando las emisiones actuales de Austria, Portugal, Irlanda y Dinamarca. Si prosigue la expansión propuesta, se perderán grandes extensiones de bosques boreales y turberas de un territorio del tamaño de Inglaterra.

La extracción de petróleo de las arenas bituminosas es un proceso muy intensivo en energía y agua. Se dice que genera de dos a cuatro veces la cantidad de gases de efecto invernadero por barril de producto final que la producción de aceite convencional.

Las compañías petroleras están pidiendo que se construya un nuevo oleoducto para llevar este petróleo sucio a los Estados Unidos, el mayor consumidor de aceite de arenas bituminosas. Los grupos ambientalistas y religiosos se oponen a un mayor desarrollo de las arenas bituminosas.

El obispo católico Luc Bouchard, cuya diócesis se extiende sobre las arenas bituminosas, emitió una fuerte carta pastoral sobre las arenas bituminosas el año pasado: "La integridad de la creación y las arenas petrolíferas de Athabasca".

La carta concluye que "incluso un gran beneficio financiero no justifica un daño grave al medio ambiente", y "el ritmo actual y la escala de desarrollo en las arenas petrolíferas de Athabasca no pueden justificarse moralmente".

El Obispo Bouchard señala que "Las responsabilidades ambientales que resultan de los diversos pasos en este proceso son importantes e incluyen":

  • Destrucción del ecosistema del bosque boreal
  • Posible daño a la caseta de agua de Athabasca
  • La liberación de gases de efecto invernadero
  • Gran consumo de gas natural
  • La creación de estanques de relaves tóxicos

Escribe extensamente sobre los cinco y concluye:

"Cualquiera de los efectos destructivos anteriores provoca preocupación moral, pero cuando se agregan los efectos perjudiciales se desafía la legitimidad moral de la producción de arenas bituminosas".

Lea la carta del obispo ...

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