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El viaje del presidente Obama a Ghana: oportunidad para un nuevo enfoque estadounidense en África

9th julio, 2009

africa_240_wide_webEl presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, realiza su primera visita presidencial al África subsahariana cuando viaja a Ghana, África occidental, en julio, 10 y 11. El presidente Obama mantendrá conversaciones bilaterales con el presidente anfitrión, John Atta Mills, y se dirigirá al parlamento de Ghana, donde pronunciará un importante discurso sobre democracia y seguridad alimentaria.

El presidente Obama eligió visitar Ghana, el primer país africano en independizarse en Gran Bretaña de 1957, decepcionando a los críticos que esperaban que el primer viaje de Obama a África apuntara a Kenia (el país de su padre), Nigeria o Sudáfrica, los gigantes económicos de África. Es probable que Ghana haya sido elegida para destacar el interés de la nueva Administración de Obama en la defensa de la democracia en África. Ghana no es como otras naciones que han tenido que lidiar con golpes como Madagascar y Mauritania, elecciones fraudulentas como en Kenia y Nigeria, conflictos armados como en África Central y el Cuerno de África o regímenes represivos como en Zimbabwe y Níger. Ghana sirve de modelo para la buena gobernanza en África y ha celebrado elecciones pacíficas y varias transiciones de gobiernos elegidos democráticamente. En enero, 2009, el líder de la oposición John Atta Mills se convirtió en el tercer presidente democráticamente elegido de Ghana después de derrotar a un gobierno gobernante que había ocupado el poder durante dos mandatos.

La Administración Obama ha heredado la Política de África de la Administración del ex presidente George W. Bush. Esto se centró en tres iniciativas, a saber: la Millennium Challenge Corporation (MCC), que otorga ayuda estadounidense en forma de subvenciones a países pobres que adoptan reformas económicas y políticas; el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR); y AFRICOM, el Comando Militar de África de los Estados Unidos. La Administración de Obama debe sostener los avances logrados en las iniciativas de MCC y PEPFAR, pero en general es necesario revisar y aclarar los mandatos de estas tres iniciativas principales de EE. UU. Hacia África.

Estados Unidos está expandiendo su compromiso militar en África, creando un Comando Militar de los Estados Unidos (AFRICOM). La Administración Obama, al adoptar la política de Bush sobre África, solicitó aumentos de fondos en el año fiscal 2010 para AFRICOM y los programas de asistencia de seguridad militar de Estados Unidos en África. El mandato y la supervisión de AFRICOM siguen sin estar claros y existe una fuerte oposición de las naciones africanas. AFRICOM amenaza con reemplazar el enfoque tradicional de los Estados Unidos de diplomacia y desarrollo con un fuerte compromiso militar en África. Grupos preocupados por África esperan que el presidente Obama detenga la militarización de la política estadounidense en la región y decidan apoyar iniciativas multilaterales de mantenimiento de la paz con la Unión Africana, organismos regionales como la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS) y Estados Unidos. Naciones.

A medida que el Presidente viaje a Ghana, es probable que encuentre el exitoso legado de la Administración Bush que puso a millones de africanos en tratamiento para el SIDA para salvar vidas a través del Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR). Las ganancias en el tratamiento de PEPFAR deben mantenerse, pero también es necesario ampliar los programas de VIH / SIDA de los Estados Unidos a la tuberculosis y la malaria, las dos principales causas de muerte en África. Además, la prevención debe tener una alta prioridad en la lucha contra el SIDA en África, algo que el PEPFAR no ha hecho bien. Un nuevo enfoque de EE. UU. En África debe ir acompañado por la administración de Obama que cumpla con el compromiso de financiar el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, que actualmente enfrenta un déficit. Finalmente, expandir el acceso a medicamentos de bajo costo y de alta calidad para salvar vidas mediante el aumento de la producción de genéricos en África es de importancia crítica y es algo que la Administración debería apoyar vigorosamente.

África es un continente rico en recursos que atrae a compañías importantes de los Estados Unidos. Estas compañías estadounidenses que operan en África se convierten en el primer atisbo de Estados Unidos para mucha gente allí. Mientras los diplomáticos estadounidenses permanecen principalmente en ciudades capitales, las compañías petroleras y mineras estadounidenses, debido a sus operaciones a gran escala, son visibles tanto en áreas rurales como urbanas de África. La Administración Obama puede apoyar efectivamente a África promoviendo el cumplimiento de las directrices de la Empresa Multinacional de la OCDE que rigen el comportamiento corporativo, mientras que al mismo tiempo trabaja para hacer que estas directrices sean más sólidas y exigibles.

En 2008, Ghana anunció oficialmente los descubrimientos de petróleo después de la exploración realizada por dos empresas de perforación petrolera, UK Tullow Oil y Energy Kosmos, con sede en Dallas. Tras este anuncio, Ghana se ha visto envuelta en la "fiebre del petróleo", que ha generado mucho interés por parte de las compañías de petróleo y gas de EE. Se ha estimado que el potencial petrolero de Ghana puede generar $ 20 mil millones en los próximos años 18. Ghana espera utilizar los ingresos del petróleo para invertir en salud, educación y lucha contra la pobreza entre su gente. Espera evitar los conflictos de recursos que países como Nigeria, República Democrática del Congo han experimentado. EE. UU. Es uno de los mayores importadores de petróleo del mundo; por lo tanto, las buenas relaciones bilaterales de los EE. UU. Con Ghana y otros productores africanos de petróleo son importantes para asegurar el suministro de petróleo, especialmente a la luz de la inestabilidad en el Medio Oriente.

Millennium Challenge Corporation (MCC) brinda ayuda a través de la Cuenta del Desafío del Milenio (MCA) a las naciones pobres que cumplen con los criterios de elegibilidad, incluido un buen gobierno, libertad económica e inversión en salud y educación. Desafortunadamente, los países que son elegibles y han recibido apoyo de MCA como Kenia y Madagascar han experimentado elecciones fraudulentas y están contaminados por la corrupción. Esto va en contra de los principios básicos para la elegibilidad de MCA. La administración de Obama debe revisar los fondos de MCC en África.

La Administración de Obama también puede empoderar a las naciones africanas al prohibir a las empresas estadounidenses participar en actividades de fondos de Buitre depredadores. Los buitres adquieren la deuda de un país pobre en el mercado secundario, con la esperanza de un acuerdo multilateral de alivio de la deuda que tiene el resultado inadvertido de aumentar el valor del papel restante de la deuda del país. Varios países se han visto atrapados en estos fondos buitre, que han demandado con éxito ante el tribunal para el pago basado en el mayor valor de la deuda que poseen. Los escasos recursos se desvían dentro del país, impidiendo inversiones muy necesarias en salud y educación.

Si bien es posible que estos desafíos no se resuelvan o se mencionen en uno de los principales discursos de Ghana, la visita del presidente Obama al continente africano probablemente sea emocionante. Millones de personas en todo el continente celebrarán con alegría y orgullo que un presidente estadounidense con lazos familiares con Kenia aterriza en suelo africano.

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